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Lo que es y no es un avivamiento

Por publicado originalmente en CONOZCA edición 2018.1

Por Ricardo Nicholson

 

 

Introducción: Hay muchas definiciones, descripciones y opiniones sobre el tema del avivamiento. Creo que todo esto se puede reducir a estos componentes esenciales:

1. La purificación y renovación de los creyentes.

2. La expresión distinguible de la presencia y el poder del Espíritu Santo que da poder a los creyentes y glorifica a Jesucristo.

3. La iglesia extendiéndose más allá de sus muros, impactando la ciudad, la sociedad, nuestra cultura y el mundo.

4. La restauración de las relaciones a medida que se eliminan las barreras y los obstáculos.

Ninguna discusión sobre el tema estaría completa sin notar lo que no es un avivamiento:

1. Avivamiento no es simplemente una serie de reuniones especiales que tratan temas espirituales.

2. Avivamiento no es simplemente un alcance evangelístico o social en la comunidad.

3. Avivamiento no es simplemente una movilización de creyentes para los esfuerzos de plantación de iglesias.

4. Avivamiento no es solo un resurgimiento de la fe, la energía y la innovación diseñado para liberarse del status quo.

Sin duda, todas estas cosas pueden precipitar o ser productos del avivamiento, pero pueden no constituir un avivamiento en sí mismo.
Personalmente, he vivido en dos países, Cuba y Argentina, que han experimentado lo que describiría como verdaderos avivamientos, y aunque han pasado las décadas, su impacto perdura hasta hoy.

Es imposible hablar de avivamiento sin hacer referencia al patrón de avivamiento que se encuentra en el libro de Hechos en el Nuevo Testamento. Estas características de la Iglesia post-Pentecostés en Hechos sumadas juntas definen el avivamiento:

 

1. Hay refinación y purificación del pueblo de Dios. Es fácil imaginar al aposento alto como un lugar cálido y acogedor, pero la realidad era muy diferente. Era más como una montaña rusa emocional.

• Uno de los discípulos se había suicidado después de traicionar a Jesús, quien fue ejecutado públicamente producto de un juicio injusto.  Jesús resucitó, pero ahora la culpa, la debilidad y el fracaso de los discípulos están expuestos. Su reputación y autoestima están destruidas.

• Ha desvanecido su privacidad y se ha establecido el miedo. Son atacados por escuadrones de ataque judíos (“Tú eres uno de ellos …” Mar. 14:70).

• Su integridad se ha ido: Peter maldijo, negando a su Maestro, otros lo abandonaron y huyeron, y su colapso bajo presión los persigue.

• Han dejado sus trabajos y algunos no tienen nada a que puedan regresar.

• No se respetan mutuamente, y han surgido el enojo, la recriminación y el señalar con el dedo.

• No tienen sentido de dirección. Jesús se les aparece y luego les dice que se va de nuevo. Él les había dicho “Id por todo el mundo”, pero ahora les dice “Quédense en Jerusalén”.

• La confusión y la incertidumbre reinan en esa habitación superior. Sus vidas han sido cambiadas de manera inalterable. No saben qué esperar o qué hacer, excepto esperar en ese aposento alto.

El avivamiento es Dios tratando con nuestra humanidad, nuestro quebranto y nuestro fracaso. ¡Esos discípulos serían transformados a través del poder del Espíritu y nacería el avivamiento! El avivamiento comienza en el altar con arrepentimiento y reconciliación. El avivamiento borra nuestro pasado y nos da un nuevo futuro.

 

2. El poderoso nombre de Jesús es altamente exaltado. Se convierte en el centro de atención. Los profetas de la antigüedad lo proclamaron claramente: “Porque desde la salida del sol hasta la caída del mismo, mi nombre será grande entre los gentiles” (Mal. 1:11). Al menos 29 veces en Hechos hay referencia a El Nombre. ¡Avivamiento restaura a la Iglesia una tremenda conciencia de que todo lo que hacemos es “en el Nombre de Jesús!” El avivamiento no se centra en personalidades o artistas. Se centra en Jesús.

 

3. Avivamiento avanza la vida y el poder de Dios desde adentro hacia afuera; al mercado, a los vecindarios, al ayuntamiento, a los confines de la tierra. Es interesante notar en Hechos que durante los primeros diez años después del derramamiento del Espíritu en Pentecostés, los discípulos todavía estaban “llenando Jerusalén con su doctrina” (5:8) y predicando “solo a los judíos” (11:19). La iglesia en Jerusalén estaba creciendo, algunos dicen hasta veinte mil miembros, pero fue difícil para ellos salir de su etnocentricidad. Era un club “Solo para judíos”. El Espíritu Santo, como se predijo en Juan 16, tenía que hacerse cargo si la Gran Comisión alguna vez se hiciera realidad, ¡y lo hizo!

Avivamiento impacta nuestro pensamiento, nuestra filosofía, nuestro narcisismo espiritual, y nos vuelve hacia afuera. Los primeros discípulos así “trastornaron al mundo” (Hch. 17:6). Eso es lo que hace avivamiento.

 

4. Avivamiento acelera enormemente la difusión del evangelio. Hay una multiplicación de energía y esfuerzo necesarios para asumir la misión, proporcionada por el Espíritu Santo.

Al Dr. Paul Donohue, columnista de “Buena salud” del diario La Tribuna de Sarasota, Florida, un lector le preguntó una vez cuál era la diferencia entre la fuerza y el poder. Su respuesta fue: “La fuerza es la capacidad de mover objetos pesados sin tener en cuenta el tiempo que lleva. El poder se utiliza para mover ese objeto en el menor tiempo posible. El poder combina fuerza y velocidad “.  Jesús pareció subrayar esto cuando prometió “recibiréis poder cuando haya venido sobre vosotros el Espíritu Santo” ¡Acelera la misión!

De hecho, en Mt 9:38 la palabra “enviar” trabajadores (ek ballo) es la misma palabra traducida como “expulsar” demonios en el próximo capítulo (10:1). No se puede pasar por alto la fuerza de esta palabra en ambos entornos. Connota un fuerte empuje hacia afuera. Esa es la intención del Espíritu en la difusión del evangelio. En la analogía de la cosecha en Mateo 9, es obvio que dado que la cosecha es por naturaleza estacional, el tiempo es esencial. No podemos decir: “Cosecharemos más tarde, en cuatro meses”. Para entonces, la cosecha habrá pasado. La oportunidad se habrá ido. ¡Cosechemos cuando está maduro!

Esta característica de velocidad y empuje a menudo se pasa por alto en el estudio del avivamiento, pero es vital para nuestra comprensión de cómo Dios lleva a cabo su obra.

 

5. Avivamiento elimina los prejuicios y los obstáculos. Desde el libro de Hechos hasta la calle Azusa (donde William Seymour, un afroamericano lideró el avivamiento) y en otros movimientos en todo el mundo, se están superando las barreras raciales.
Las barreras denominacionales desaparecen cuando llega el verdadero avivamiento. Tanto en Cuba como en Argentina, ha sido sorprendente ver cómo el fuego del Espíritu derrite y unifica a los corazones, ya que muchas denominaciones sienten el impacto de la presencia y el poder de Dios. Metodistas, luteranos, católicos, bautistas, Asambleas de Dios y muchos más están experimentando un poderoso movimiento de Dios. Creo firmemente en la sana doctrina, pero el Espíritu es maravilloso al mover el Cuerpo de Cristo hacia el centro de toda doctrina, Jesucristo.
Las barreras de género están bajando a medida que hombres y mujeres están incluidos en la misión del último día de la iglesia. Me encanta la forma en que el salmista lo dice en el Salmo 68:11: “El Señor dio un mensaje; muchas mujeres lo anunciaban” (RVR95).

Una traducción utiliza, ”Las mujeres que anuncian las buenas nuevas son gran multitud”. Otra dice: “El Señor anuncia victoria, y millares de mujeres proclaman las buenas nuevas”.

¡Deja que las guerreras de Dios se levanten y se unan a este ejército de los últimos tiempos! Al igual que Deborah de antaño, Miriam, Hulda, Estér, María de Betania, Lydia, Febe, Priscila: déjelos liderar, déjelos hablar, déjelos llevar el mensaje a quienes no tienen esperanza. “¡Tus hijas profetizarán!”

Las barreras de la edad se están disolviendo cuando los jóvenes, envalentonados por el poder del Espíritu y con un fuego sagrado en sus almas, como David, se enfrentan a los desafíos más difíciles y persiguen a los Goliats que intentan impedir la propagación del reino de Dios.

 

6. Central para avivamiento es el resurgimiento y la manifestación de lo sobrenatural. No solo existieron los milagros “normales” que son bastante prominentes en Hechos, sino que Dios también hizo “milagros extraordinarios” (19:11) de modo que incluso los paños, tal vez paños de sudor, que Pablo usó al hacer carpas fueron llevados a los enfermos y sus enfermedades se curaron y los espíritus malignos huyeron. En Hch. 5:15 las personas llevaron a los enfermos a las calles y los acostaron en camas y colchonetas para que “al menos la sombra de Pedro pudiera caer sobre algunos de ellos al pasar”. En la historia de Cuba a mediados de la década de 1980, iglesias bien pequeñas en lugares alejados o rurales, como Primer Paso y Madruga, eran conocidas en todo el país porque la gente venía desde cientos de millas de distancia, generalmente en tren o autobús, para ver las poderosas obras que Dios estaba haciendo en estas comunidades. A menudo, las multitudes se amontonaban dentro del edificio, mientras que cientos más esperaban su turno, al ir las iglesias rotando de servicio tras servicio de 8 a.m. hasta la medianoche, durante meses. ¡Los milagros alimentaron el avivamiento!

 

7. Avivamiento se trata de atacar los centros de poder de este mundo, agarrando al diablo por la garganta. Avivamiento tomará una iglesia pasiva y egocéntrica y la convertirá en una potencia que, como Jesús, irá a la ofensiva para “destruir las obras del diablo”. Una vez le pregunté al conocido evangelista argentino Carlos Annacondia por qué había tantas manifestaciones demoníacas en sus cruzadas evangelísticas. Su respuesta lo dijo todo: “¡Es porque lanzamos un ataque frontal al diablo!”

En Hechos, los centros religiosos como Jerusalén estaban patas arriba. Antioquía, un puerto estratégico y centro comercial, se convirtió en la próxima base para el evangelismo mundial. Atenas era un centro intelectual (¿como los campus universitarios?) de nivel mundial, y Pablo evangelizó a sus filósofos con el mensaje de su propio “Dios desconocido”. Corinto era un centro hedonista (¿como Las Vegas, Río de Janeiro o Amsterdam?) donde prevalecía la prostitución ritual. Sin embargo, se plantó allí una iglesia poderosa. Roma era el centro político (¿como Washington D.C., Buenos Aires, Londres, Yakarta o París?) y Pablo fue tras él. Éfeso era la capital del espiritismo (¿como la macumba, umbanda, santería o magia negra?), el centro de adoración de la diosa Diana. Esta diosa mítica fue venerada en toda esa zona del mundo (Hechos 19: 21-41). Cuando Pablo lanzó un ataque frontal contra Satanás en esa ciudad, estallaron grandes disturbios. Pero la iglesia se estableció y algunos escritores dicen que pueden haber contado con sesenta mil o más miembros, sin contar las iglesias “hijas” circundantes mencionadas en el Apocalipsis (capítulos 2 y 3).

No se equivoquen: avivamiento ata al hombre fuerte, Satanás (Lucas 11: 21,22), y destruye sus fortalezas. ¡Avivamiento nos da fuerzas para lanzar un ataque frontal contra el enemigo!

8. El avivamiento es duradero. Su propósito es derribar fundamentos falsos y visiones erradas y humanistas del mundo. No es solo una moda pasajera o una serie de reuniones únicas. Su propósito es establecer el dominio de Jesucristo en el planeta Tierra y destruir las obras del enemigo; y eso lleva tiempo, por lo que la longevidad y la continuidad son parte integral del avivamiento. Es interesante que el Libro de Hechos cubre un período de aproximadamente veinticinco años y que periódicamente, aproximadamente cada cinco años, el escritor nos da una actualización sobre el progreso y el crecimiento de la iglesia. En Hechos 5:14, 9:31, 12:24, 16: 4,5 y 19:20 leemos estos informes a pesar de la hipocresía en la iglesia, la oposición personal a la iglesia por parte de Saulo (más tarde llamado Pablo), la oposición política por Herodes, conflictos internos en la iglesia misma y oposición satánica. Así continuó el avivamiento del Día de Pentecostés. En los días modernos vemos el crecimiento del movimiento pentecostal desde la calle Azusa hasta el presente y el impacto mundial que tiene. Si queremos experimentar “el evangelismo más grande que el mundo haya visto”, entonces debe hacerse en el contexto de un avivamiento poderoso y continuo.

 

9. Avivamiento altera los patrones viejos e instala paradigmas nuevos. Pentecostés inició una revisión completa de los sistemas y patrones que los discípulos habían experimentado hasta entonces. Los nuevos paradigmas incluyen:

• Una visión inclusiva del mundo, incluidos los gentiles y los judíos que estaban en el plan de redención de Dios. Esta misión más amplia fue difícil de aceptar para algunos judíos y trajo una reacción violenta, pero fue el corazón de Dios traer de vuelta a sí mismo al mundo entero.

• El centro del cristianismo se trasladó más allá de Jerusalén a otros centros estratégicos, como Antioquía y Efeso. ¡La historia muestra cuán importante fue esto porque solo el Espíritu Santo previó que en el año 70 DC, menos de cuatro décadas después de Pentecostés, Jerusalén y su templo serían totalmente destruidos!

• Surgió un nuevo liderazgo que llegarían a ser cambiadores del mundo. No solo fueron Pedro, Jacobo y Juan, los originales, sino que ahora los nuevos pensadores, Pablo, Timoteo, Bernabé, Priscila y Aquila, hombres y mujeres calificados para enfrentar el desafío de alcanzar al mundo, fueron elegidos divinamente para la tarea.

• Una espiritualidad redefinida estaba en orden. El Concilio de Jerusalén registra la importancia de resolver cuestiones de doctrina y práctica. La Iglesia en Hechos tuvo que tratar con judíos fanáticos bien intencionados pero errantes cuya forma de pensar era: “A menos que seas circuncidado, según la costumbre enseñada por Moisés, no puedes ser salvo” (15:1). La iglesia creciente se ocupó del tema, publicando el informe e informando a su red de iglesias.

El avivamiento es más que una experiencia personal para sentirse bien. Debe ir acompañado de un nuevo compromiso con una sana doctrina basada en el corazón de Dios y centrada en Jesucristo, y fortalecida por el Espíritu.

• Finalmente, creció una oposición significativa. La interrupción, el desarraigo y la replantación, el cambio y la guerra enemiga a menudo van con el avivamiento. Al enemigo no le gusta cuando sus fortalezas son derribadas y contraataca. El avivamiento expone las tácticas, los escondites y las fortalezas del enemigo y equipa al pueblo de Dios para destruir las obras de Satanás.

Estas marcas identificatorias de avivamiento deberían ayudar a todos los creyentes a mantenerse bien centrados mientras empleamos las armas de nuestra guerra para destruir obras satánicas, exaltar a Jesús y darle gloria.

Ricardo Nicholson


 

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