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¿Cómo pueden las iglesias luchar contra la trata de personas y la esclavitud cuando estas existen en sus propios patios?

Por publicado originalmente en CONOZCA edición 2016.1

Por Sandra Morgan, Directora del Centro Global para la Mujer y la Justicia, Vanguard University, California, EEUU)

Traducción: Virginia Contreras, con permiso de la autora.

 

 

Un vecino llamó a la agencia gubernamental para el bienestar de los niños para informar que una niña no asistía a la escuela con los otros cinco niños que vivían en una casa de US 1,6 millones de una exclusiva comunidad cerrada.

Al llegar, las autoridades descubrieron una niña de 12 años de edad, vendida por sus padres como sirvienta doméstica en Egipto y traída a los EEUU para cubrir la deuda de su hermana. Shyima trabajaba siete días a la semana, desde temprano en la mañana hasta tarde en la noche. Ella dormía en una habitación en el garaje sin ventilación y lavaba su propia ropa en un balde porque estaba demasiado sucia para incluirla con la ropa de la familia a quien le lavaba la ropa todos los días. Shyima nunca fue a la escuela, nunca aprendió inglés, y nunca vio a un médico.

No lejos de allí, una niña de 11 años de edad, se había escapado de su hogar disfuncional en busca de alguien a quien le importara. Un hombre mayor se hizo amigo, le ofreció un lugar para alojarse, ganó su confianza, y luego la vendió por sexo. ¿Cómo podrían estas historias suceder en los EEUU? ¿Cómo podemos hacer algo al respecto?

¿Cómo pueden responder mejor las iglesias? Las iglesias tienen una plataforma natural desde la cual pueden contribuir a muchos aspectos de la lucha contra la trata de personas y la esclavitud. Una iglesia comparte valores comunes y una infraestructura establecida,  que ya se dedica a servir a la comunidad y a la satisfacción de las necesidades. La aprobación de la Ley de Protección de Víctimas de la Trata (TVPA – Trafficking Victims Protection Act) en el 2000 generó un nuevo conocimiento de la trata de personas y la necesidad de educación de la comunidad. Como resultado, muchos pastores y líderes laicos unieron a sus congregaciones para responder a la crisis.

Sin embargo, al estudiar los patrones de la trata de personas y la esclavitud, es evidente que no es simplemente una cuestión de rescatar a las víctimas. La intervención requiere una cuidadosa planificación para la asistencia posterior. Como este movimiento crece, es imperativo que los esfuerzos sean sostenibles y sigan modelos de mejores prácticas que garanticen la seguridad y el bienestar de los voluntarios, así como el de las víctimas.

El TIP – Reporte mundial sobre Trata de Personas (Trafficking in Persons Report) ofrece una guía para la participación de la comunidad en el combate de la trata, utilizando un modelo de cuatro Ps: prevención, protección, persecución y partnership (asociación/colaboración). Este modelo identifica los roles profesionales y de la comunidad para una respuesta eficaz a la trata de personas. Una evaluación cuidadosa de la experiencia y los recursos de una iglesia pueden dar lugar a una respuesta de compasión sostenible y coherente que respete la intersección de las funciones públicas y privadas. El concepto de participación en la comunidad para trabajar juntos a través de las agencias y organizaciones es un modelo bíblico de ser sal y luz. Es también un uso racional de los recursos limitados. Una iglesia puede no tener los recursos para establecer un centro de atención residencial, pero puede proporcionar voluntarios e incluso servicios gratis de profesionales, tales como asesoramiento, o instrucción en inglés de víctimas internacionales. Cada congregación es única, así que no hay un modelo único para todas las estrategias. Sin embargo, una asociación exitosa comienza con los tres pasos siguientes.

1.  Identificar sus pericias/habilidades y recursos. Prepararse para unirse a la batalla es evaluar las habilidades y los recursos disponibles. Esta evaluación debe incluir ministerios existentes, habilidades de los miembros y actividades de la comunidad. Muchos planes para luchar contra la trata de personas comienzan con “Vamos a empezar…” ( llene el espacio ). Pero la iglesia puede ya tener un ministerio que es parte de una estrategia de prevención crítica, tales como un programa después de la escuela en una zona de alto riesgo. Además, los miembros pueden tener años de experiencia en la educación de los niños, y las instalaciones pueden incluir aulas adecuadas por grupo de edad. La experiencia y los recursos locales pueden llenar el vacío crítico en la prevención.

2.  Estudiar el tema y la terminología. Más información sobre la trata de personas: lo que es y por qué sucede. Aprenda la terminología correcta en relación con las leyes de trata de personas y los servicios a las víctimas. El lenguaje común mejorará la interfaz con los servicios encargados de hacer cumplir la ley y los servicios a las víctimas, y reducirá el riesgo de usar un lenguaje que tergiversa la delincuencia y deshumaniza a las víctimas. Es importante entender que los medios de comunicación utilizan un lenguaje que vende periódicos o atrae a los espectadores y, a menudo puede usar el sensacionalismo a costa de la dignidad personal.

3.  Evaluar las necesidades locales. Se centra sobre todo en cuestiones que aumentan la probabilidad de que alguien esté explotando jóvenes y adultos en trata laboral o el comercio sexual. Como practicante, me asombra a menudo la pasión y recursos que las congregaciones locales invierten en lugares lejanos, sin percibir las necesidades en sus propios patios traseros. Una evaluación de la comunidad va a descubrir el riesgo de esclavitud moderna en los mercados de trabajo, así como la explotación sexual comercial. Recomiendo que los grupos empiecen con un simple ejercicio. Dibuje un árbol, y pida al grupo que identifique los problemas que pueden ver en su comunidad como las hojas. Por ejemplo, una congregación identifica  jóvenes sin hogar como una hoja. Otro añadió la pobreza y una cultura hiper-sexualizada. A continuación, busque las raíces. ¿Por qué hay tantos jóvenes sin hogar, y cómo podemos ayudar? La congregación supo que el distrito escolar local tenía un agente oficial que trabaja con los estudiantes sin casa. No fue tan emocionante como salir en un rescate a las 1:00 a.m., pero se convirtió en algo muy gratificante para esa comunidad; además que era sostenible y marcó la diferencia. Fue sal y luz. Además, se evita la colocación de las víctimas o a los voluntarios en situaciones de peligro.

Una pequeña iglesia urbana evaluó su experiencia y recursos en relación con la necesidad de la comunidad. La iglesia se encuentra a sólo una cuadra de una escuela secundaria y tenía aulas (recursos) que se usan sólo dos veces a la semana. Dos de los miembros eran maestros con experiencia (habilidad). La iglesia no tiene recursos financieros significativos, pero los miembros aprendieron acerca de los recursos existentes de prevención en NetSmartz ciber-seguridad,  desarrollados y financiados en una asociación público-privada con el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados (National Center for Missing and Exploited Children – NCMEC) y el FBI. La iglesia ofreció una clase de seguridad en Internet después de la escuela, una excelente herramienta de prevención, lo que dice a los vecinos: “Cuidamos de sus hijos.”

Muchos programas locales, estatales y federales necesitan voluntarios y socios para seguir sirviendo a las víctimas de la trata de personas. Profesionales dentro de una iglesia local a menudo se ofrecen para proporcionar a las víctimas  servicios gratuitos, incluyendo odontología, atención sanitaria, asesoramiento, tutoría, habilidades para la vida e incluso cortes de pelo. Estos son ejemplos de asociación, la cuarta P para la construcción de una red de seguridad de la comunidad utiliza experiencia/habilidad y recursos. Las asociaciones comunitarias reducen la duplicación de esfuerzos y recursos limitados. Comenzar a hacer algo, sin una evaluación cuidadosa, y luego ser incapaz de mantener los compromisos puede dañar la reputación de una iglesia.

4.  Un modelo bíblico de prevención. Las iglesias ya están en una posición bíblica de prevención. Considere el primer ejemplo registrado de la prevención de la esclavitud infantil que se encuentra en 2 Reyes 4:1-7. La viuda fue a Eliseo y le dijo que los acreedores iban a llevarse a sus dos hijos como esclavos. La servidumbre por deudas todavía sucede hoy en día. Piense en lo que su iglesia haría. ¿Tomar una ofrenda para comprar su libertad? Estarán en deuda de nuevo con el fin de sobrevivir. Pero Eliseo ni siquiera pregunta los nombres de los chicos. En lugar de ello, le pidió a la viuda lo que tenía. Se modificó la primera respuesta de la nada a un frasco de aceite de oliva. Eso podría haber parecido nada para ella, ya que era lo que la gente utiliza para llenar una lámpara si iban a estar fuera por la noche, es como tener una batería de repuesto. No era suficiente para cocinar, incluso una sola comida. Eliseo le dio instrucciones para pedir prestado frascos de todos los vecinos, lo cual involucra a toda la comunidad en lo que estaba ocurriendo. Entonces él le dijo que cierre la puerta y empiece a verter. Dios apareció, y cuando cada frasco estaba lleno, Eliseo le dijo que venda el aceite, pague las deudas y viva del resto. Se empodera a la madre en lugar de rescatar a los chicos.

Dos lecciones entre muchas en esta historia son:  En primer lugar, Eliseo no se centró en los niños – no hay fotos, no hay ofrenda. Se empodera a la madre. En segundo lugar, Dios apareció. Sin Dios, la trata de de personas – la esclavitud – es desesperanzada. La Iglesia debe aparecer. Dios creó la Iglesia para hacer una diferencia.

Convertirse en un socio de la comunidad en la lucha contra la trata de personas hace crecer la presencia de la iglesia en la comunidad. La iglesia tiene que participar conforme a las reglas, evitar tomar atajos y promover la excelencia en todo. La protección de la dignidad y la intimidad de las víctimas es una norma fundamental en todo el espectro de los profesionales que trabajan para poner fin a la trata de personas. Es aún más vital para las iglesias que entienden el llamado sagrado para servir a la viuda, el huérfano y “el más pequeño de estos” – personas que Dios creó a su imagen.

 

Sandra Morgan


 

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